Wednesday, 9 December 2009

Orgía intelectual para un economista liberal-libertario

Esa es la mejor forma de describir lo que he escuchado esta noche. ¿Recetas económicas para el desarrollo de África? (1) Control del gasto público; (2) Liberalización del mercado de divisas; (3) Liberalización del comercio; (4) Privatización.


¿Quién lo decía? No, no era el Banco Mundial, ni el Fondo Monetario Internacional, ni ningún otro agente del imperio capitalista de occidente. Era el gobernador del Banco Central de Uganda, que ha ocupado cargos cruciales a lo largo de los últimos 20 años de expansión económica en su país. Uganda ha crecido a un promedio de un 7% anual desde 1990 y la proporción de la población viviendo por debajo del umbral de la pobreza cayó de un 56% en 1992 a un 31% en 2006. Sabrá de lo que habla el hombre.


Otras perlas que soltó en respuesta a preguntas de tono anti-liberal (parafraseando lo que recuerdo):


P: You have said that privatisation was crucial to Uganda's success, but what about the evidence that privatisation has often hurt the poor, particularly in the case of utilities providing public goods?


R: In Uganda's case I would say all our privatisations have been a success. I can only remember one negative story related to a privatisation. The Commercial Bank of Uganda (state-owned) had become insolvent so the Central Bank had to take it over. The Central Bank nurtured it back to health and decided to sell it to top bidder, which happened to be Standard Bank (which trades in Uganda as Stanbic). There was a huge uproar, particularly amongst politicians, who said a private operation would close the wide network of rural branches - they said they would not renew me for a second term. When my term came up for renewal not a single politician could stand up and say that Stanbic had closed the bank branch in their constituency.


[El gobernador presentó esto como la única experiencia negativa con una privatización en Uganda. Por lo visto se debía referir a una experiencia negativa desde su perspectiva emocional, porque obviamente se trata de 'yet another success']


P: Is the large influx of foreign banks investing in Uganda suffocating local banks?


R: I don't think our local banks are likely to suffocate because of competition from foreign banks. But if they did I would not care. I want banks that deliver banking services competitively to people.


Mola, ¿no? Y otra perla para acabar: "technical constraints and political constraints make it difficult for government to tackle market failures".


Fui a la presentación del libro porque mi antiguo jefe en Malawi es uno de los autores (trabajó en el Ministerio de Finanzas de Uganda entre 1990 y 1995). Pero Emmanuel Tumusiime-Mutebile fue la estrella.

2 comments:

  1. Después de leer el post fui a consultar el Índice de Libertad Económica. Uganda está justo por encima de Francia.

    Por lo que veo, le lastra la corrupción y los derechos de propiedad (en parte, debido a la propia corrupción).

    Interesante descubrimiento.

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  2. Gracias Pablo. Interesante tu descubrimiento. Obviamente no me iba a dejar llevar por la emoción y pensar que Uganda es Singapur, pero por lo menos queda por encima de Francia en este índice.

    El caso es que nunca había escuchado a un empleado público africano hablar de la forma tan clara como lo hizo este personaje - y me hizo mucha ilusión.

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